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困難的不是寫這篇文章,而是不知道該如何為這篇記錄下個標題.

 

很多年前在San Jose生活時,我們是住在公司訂好的staybridge裡,

那幾乎是downtown的最邊邊地帶,再過去就到Santa Clara了,

單軌電車到這裡已經是倒數的幾站,所以我很幸運都還可以搭著VTA四處遊盪,

(VTA,Valley Tramsportation Authority)

要不就是搭著公車去Milpitas逛街.

 

在這裡生活的時候,Robin因為是台灣員工調派美國,

領的薪水不是按照美國的職等,而是把台幣換算成美金,

這麼一來,我們實際領到的薪資相當於美國最低薪資,

可能飯店裡巴西籍打工的清潔人員都比我們有錢一點.....

公司承諾回台灣之後就會把這部分的生活津貼和差額補償我們,

不過在美國時我們很窮是事實,

但窮也有窮的過法,

我和Robin帶著一個喝母奶才要進入副食品的小娃娃,其實也吃不了什麼,

於是在staybridge的小廚房裡,

我用著帶來的小電鍋和一本阿基師食譜,開始我的煮菜生涯.

 

飯店的廚房是電爐,還有一個大烤箱,

在吃過美國當地的麵包和吐司之後,

我完全可以明白為何當地留學生都會自己去買麵粉做麵包和饅頭....

那時Robin的工作很輕鬆,只是支援其他公司,

早上八點半出門,中午回家吃午餐,傍晚五點又出現在家門口了,

他很不習慣美國公司提供的午餐吧,就只有優格和香蕉蘋果這些冷食,

所以我們開始去當地超市買大包裝的雞腿,十來支只有美金$10-12,

再去大華超市買蔥和統一四季醬油,加了冰糖一起滷,

加上點燙青菜青可以做為午餐.

說起來,我的煮菜之路就是從這個小廚房開始.

 

當時最喜歡逛大華,飯店附近的大華已經不能滿足我,規模太小了,

聽聞華人聚集地Milpitas那邊的大華更大更好,後來成了我和Robin生活圈的一部分,

那裡除了有超市,還有好多華人餐廳,

尤其是夢咖啡有著整個San Jose最接近台灣味道的珍珠奶茶,

想家的時候,我就是在這裡給自己一些.

 

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週末的下午,我們常在這裡走動,

找家餐廳吃炒飯,用略硬的米粒餵著小寶寶,

然後去生記麵包買一個芋頭蛋糕,

週間午後沈寶貝午睡時,我就用湯匙挖著蛋糕當點心吃....

這次回來,發現這些店都還在,

心裡很澎湃.

當初離開時,以為自己這輩子大概沒有機會再來San Jose了,

畢竟天地這麼大,我們又沒有親友定居在此,

離開,可能就是永遠了.

 

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後來怎知道人生的確是很多不同的可能,

我們走後,學姊搬過來定居,

當年兩家的情誼很難解釋清楚,

Robin莫名其妙參與了他們每次買屋換屋的過程,去他們家舉紅酒慶祝...

所以這次安排美西之旅,我任性地說一定要在這裡多待幾天,

去找學姊吃飯,去以前逛過的店家再走走,

我心中的思念,不是走馬看花可以滿足的.

 

 

 

 

 

 

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終究還是回去找staybridge拍照.

我們身後,樓梯上去的二樓,就是以前我們居住的地方,

在那裏,我們為第一個孩子歡度周歲生日,

沈寶貝在這裡學爬,學站,學走路,

從很冷的初夏一路到深秋,

將近半年的時間,我就是看著這裡的天空,陪伴我的孩子.

 

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房舍的後面其實是游泳池和一處處的樹林與綠地,

在那裡我認識了許多印度人,我帶著孩子學走路,

而他們對我笑笑,就會拿出布巾鋪在草地上對聖地膜拜.

韓國太太是住在附近的,由於飯店是開放式,

所以有時早上大家就固定在游泳池畔坐著聊聊天.

房裡的無線電話範圍很廣,我隔壁住了一個從東岸過來出差兩個月的美女,

每天下午就躺在草地上拿飯店電話跟朋友聊天,

要不就是躺在游泳池的躺椅上,上空做日光浴......

 

當然還有Great Mall呀...

這次我們完全排不進去這個行程,

因為它不是outlet,專程去那裡沒有意義,

但那裡是我以前推著沈寶貝健身散步的地方,風雨無阻,

每個禮拜四下午一定要去那裡走路逛街.

 

當時因為錢不多,所以規定自己一個禮拜只能花一百元美金,

飯店提供免費早餐,所以我每週伙食費大約只有三十到五十元,

其他就是拿去Great Mall買咖啡,買炸蝴蝶圈,買小孩衣服...

我後來發現,這些商店的週末促銷或是換季促銷都是騙人的,

Gap,Oshkosh,Levis.........都一樣,

星期二或星期四的下午價格才是最便宜,默默地特價再特價,

到了週末時,折數根本沒有週間多,

美國人的亂賣一通很出名,不用我贅述.......

 

拉拉雜雜寫一堆,沒有什麼主題,

只是很想念那裡而已.........

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